Les microplastiques: nocifs pour la santé?

Les microplastiques sont une substance qui est devenue de plus en plus populaire ces dernières années, car ses traces se retrouvent de plus en plus souvent dans l'environnement. Les microplastiques sont présents dans de nombreux produits de la vie quotidienne, par exemple dans les cosmétiques tels que les gels douche, les exfoliants ou les dentifrices. Cependant, les minuscules particules de plastique peuvent également pénétrer dans nos aliments par des détours. Comment cela affecte-t-il notre santé? Et comment reconnaissez-vous les produits sans microplastique? Apprenez ici ce que l’on sait de ces questions jusqu’à présent.

Qu'est-ce que le microplastique?

Microplastique, comme son nom l'indique, est un plastique microscopique. Selon une définition commune, les minuscules particules de plastique ont une taille de moins de cinq millimètres de diamètre, même s’ils sont souvent beaucoup plus petits.

Le microplastique est constitué de plastique solide, insoluble et non biodégradable, tel que le polyéthylène. On parle de polymères synthétiques.

Comment est fabriqué le microplastique?

Ses origines distinguent deux types de microplastiques: les microplastiques primaires et secondaires.

La forme primaire est Granulés et poudres de plastique produits industriellement. Dans les produits cosmétiques tels que le gel douche ou les gommages, les petits globules sont ajoutés, par exemple, pour obtenir un effet de massage ou de "brûlure". Mais ils constituent également le matériau de départ pour la fabrication de produits en plastique. Ceci est également appelé microplastique primaire de type A.

En plus de ce type de microplastiques aussi des fibres comptés, par exemple, lors du lavage d’un vêtement en polyester, pénétrer dans l’eau de lavage, et abrasion des pneus de voiture, des marquages ​​routiers, des semelles de chaussures ou du gazon artificiel. On parle également de microplastie primaire de type B - toutefois, selon la définition, on la considère parfois comme une microplastique secondaire.

La microplastie secondaire survient pendant Dégradation des grandes pièces en plastique ou des déchets de plastique, par exemple, lorsque les sacs en plastique ou les filets de pêche sont lentement décomposés par le soleil et les intempéries.

Dangers pour l'environnement

Les écologistes critiquent sévèrement l’utilisation industrielle des microplastiques. Parce que les petites pièces en plastique de nos produits de tous les jours sont évacuées par la voie des eaux usées vers la station d'épuration, où elles ne peuvent pas être filtrées complètement.

Au fil du temps, ils rencontrent des rivières dans la mer Une fois sur place, ils ne peuvent plus être enlevés et ils pèsent lourdement sur l'environnement pendant des siècles.

En raison de sa nature structurelle, la conduite en microplastique dans la mer attire Toxines environnementales et bactéries et les recueillir sur sa surface. Les particules de plastique sont ensuite consommées par la vie marine, comme les poissons ou les moules. Les microplastiques enrichis en polluants affectent non seulement les organismes marins, mais finissent également dans nos assiettes.

De plus, via la fertilisation des terres agricoles avec des boues d'épuration ou l'utilisation de compost de stations de biogaz, les microplastiques aboutissent dans notre environnement - mais ensuite dans le sol.

Comment le microplastique pénètre-t-il dans notre corps?

Les voies par lesquelles les microplastiques peuvent pénétrer dans notre corps ne sont pas encore claires. Il est incontestable qu'il peut être détecté presque partout dans l'environnement. Non seulement dans les sols, les eaux et les animaux marins, aussi dans les airs vous pouvez trouver les particules de plastique. En théorie, ils peuvent non seulement entrer dans la chaîne alimentaire par le biais des fruits de mer, mais également par le biais de cultures telles que les légumes. On croit également que nous respirons ou consommons des microplastiques avec l'air lorsque les particules se déposent sur les aliments.

Les chercheurs pourraient aussi microplastique dans des échantillons de selles humaines prouver. Cependant, en raison du faible nombre de participants à l'étude pilote, il n'a pas été possible de déterminer si les particules provenaient, par exemple, de la vie marine consommée, d'aliments emballés dans du plastique ou d'autres sources. Le Fonds ne dit rien non plus sur les effets sur la santé, mais seulement que l'organisme est capable d'excréter à nouveau les particules.

produits de beauté D'autre part, ils ne contribuent probablement pas directement au fait que nous prenons des microplastiques. Selon l'Institut fédéral d'évaluation des risques (BfR), les particules microplastiques dans les produits cosmétiques sont trop grosses pour pénétrer dans la peau. Le BfR estime donc que cela ne pose aucun risque direct pour la santé.1

Conséquences sur la santé des animaux et des humains

On en sait peu sur les conséquences des microplastiques sur le corps humain. Les premiers résultats concernent principalement les animaux. Dans le cas des moules, par exemple, on a pu constater que les microplastiques entraient dans les cellules et y provoquaient des réactions inflammatoires.2

Les scientifiques craignent que les particules microscopiques puissent également pénétrer dans les cellules du corps chez l'homme et y provoquer une inflammation. Ainsi, les microplastiques inhalés pourraient endommager le tissu pulmonaire ou les particules pourraient s'accumuler dans les ganglions lymphatiques de l'intestin.3

En outre, des tests de laboratoire prouvent que les microplastiques chez les animaux peuvent affecter la croissance et la reproduction. L’Agence fédérale de l’environnement craint également que des lésions du tube digestif, ainsi que des particules ne s’accumulent dans le tube digestif, ne gênent la digestion et n’empêchent la consommation de nourriture.4

Absorption de polluants

Les polluants adhérant aux microplastiques (tels que les pesticides) et les agents pathogènes constituent un autre risque potentiel. Ils peuvent être libérés dans le tractus gastro-intestinal de la vie marine et avoir un effet potentiellement cancérigène ou mutagène.

De plus, lors de la décomposition du plastique, les additifs contenus dans celui-ci, tels que les plastifiants, les retardateurs de flamme ou les filtres UV, peuvent être administrés au corps des animaux, lesquels peuvent être toxiques ou hormonaux, entre autres.5

En mangeant du poisson et des fruits de mer si pollués, ces substances peuvent également pénétrer dans notre corps. La possibilité d'atteindre une dose nocive n'a pas encore été explorée.

Cependant, le ministère fédéral de l'Environnement, de la Conservation de la Nature et de la Sécurité nucléaire (BMU) souligne que les aliments à teneur accrue en polluants ne doivent de toute façon pas être en circulation en raison des valeurs limites obligatoires. En outre, selon le BMU, les particules de plastique sont excrétées par l'organisme, de sorte qu'aucun risque pour la santé humaine ne doit être craint.6

La microplastique favorise-t-elle la résistance aux antibiotiques?

Dans une étude, la colonisation de bactéries sur du microplastique dans une station d’épuration a été étudiée.7 Il s'est avéré que le genre bactérien Sphingopyxis aime se fixer sur les microparticules. C'est un genre qui forme souvent une résistance aux antibiotiques.

On ne sait pas encore si les microplastiques peuvent contribuer à la propagation de la résistance aux antibiotiques.

Où se trouve le microplastique?

Le microplastique est utilisé dans divers produits cosmétiques, produits de soins personnels et produits de nettoyage. Selon les estimations de l'Agence fédérale de l'environnement en 2015, environ 500 tonnes de microplastiques sont utilisées chaque année dans les cosmétiques en Allemagne.8

Les produits typiques qui contiennent souvent du microplastique sont:

  • peeling
  • Gel douche et savon crème
  • Shampooing, revitalisant et fixatif
  • Crème et lotion pour le corps ainsi que soins des mains et des pieds
  • vernis à ongles
  • Maquillage et maquillage
  • déodorant
  • rasage
  • dentifrice
  • crème bronzante
  • couches
  • Détergent et lavage à la main

Les microplastiques sont parfois utilisés dans l'industrie ou en médecine.

Microplastique dans l'eau potable et l'eau minérale

Il est supposé que notre eau potable ne contient pas de microplastique, car le contenu peut être presque complètement réduit par le traitement de l'eau. Cela a été démontré par des études sur l'eau potable allemande.

S'il y a des microplastiques dans l'eau potable, la quantité est si faible que l'Agence fédérale de l'environnement ne voit aucune altération de la qualité. Ainsi, toute personne souhaitant boire de l'eau du robinet n'a pas besoin d'utiliser un filtre à eau pour s'assurer qu'elle ne contient pas de microplastique.

C'est différent avec Eau minérale. Dans une étude, des particules microplastiques ont été trouvées dans chacune des eaux minérales testées. Les chercheurs soupçonnent qu’ils proviennent du plastique des bouteilles ou des couvercles. Un enrichissement en polluants n'est pas à craindre ici.9

aussi bouilloire en plastique sont soupçonnés de donner des microplastiques à l'eau.

Microplastiques dans les aliments?

Jusqu'à présent, aucun microplastique n'a pu être détecté dans les aliments - les études ayant abouti à d'autres évaluations sont généralement considérées comme réfutées en raison de carences méthodologiques.

Le sel de mer et les animaux marins tels que les poissons, les coquillages ou les crabes, pour lesquels des microplastiques ont été détectés à plusieurs reprises, constituent une exception. Le BfR souligne toutefois que les particules de plastique n'ont jusqu'à présent été trouvées que dans le tractus gastro-intestinal, du moins chez le poisson, qui n'est généralement pas consommé de toute façon.1

Évitez les microplastiques - que pouvez-vous faire vous-même?

La majorité des microplastiques dans les océans sont des microplastiques secondaires ou proviennent de l’abrasion de pneus de voitures et du lavage de textiles synthétiques. Ces derniers représentent environ 35% du microplastique primaire dans les océans - les microplastiques de produits cosmétiques ne représentant toutefois qu'environ 2%.

En tant que consommateur, vous pouvez toujours aider à réduire les microplastiques:

  1. Essayez de ne pas acheter de produits cosmétiques contenant du microplastique. Des conseils pour identifier ces produits et alternatives sont présentés ci-dessous.
  2. Quiconque possède déjà des produits cosmétiques avec des microplastiques devrait idéalement les jeter avec les ordures ménagères, recommande le BUND e. V.
  3. Lors du lavage de textiles synthétiques tels que le non-tissé, les fibres plastiques pénètrent dans les eaux usées. En achetant des vêtements en matériaux naturels, vous éviterez les microplastiques. Des sacs de lavage spéciaux ou des sacs à linge sont également disponibles pour filtrer les fibres de l'eau de lavage. Les experts estiment toutefois que leur efficacité est plutôt faible.
  4. Les déchets plastiques sont la principale source de microplastiques: si vous aidez à éviter le plastique et évitez les déchets plastiques, vous protégez également l'environnement des microplastiques.

Quels ingrédients caractérisent le microplastique?

Pour les consommateurs, il est souvent impossible de détecter les microplastiques dans des produits à base d'ingrédients, car les étiquettes ne contiennent aucune exigence en matière d'étiquetage. Les premières indications peuvent fournir mais entre autres noms et abréviations telles que:

  • Copolymère d'acrylates (AC)
  • Nylon-12
  • Polyéthylène (PE)
  • Polypropylène (PP)
  • Polyacrylate (PA)

Cependant, les consommateurs ne peuvent pas dire si ces ingrédients sont réellement des microplastiques ou, par exemple, une forme liquide de la substance en question.

Pour les produits cosmétiques et de soins personnels, il peut donc être conseillé de cosmétiques naturels à saisir. Des scellés tels que le "Blue Angel", l'écolabel européen ou les labels de produits cosmétiques naturels certifiés peuvent également aider à identifier les produits contenant peu ou pas de microplastiques.

Liste de produits sans microplastiques

Cela peut faciliter les achats si vous vous informez à l'avance quels produits contiennent des microplastiques et quels produits n'en contiennent pas. Diverses agences proposent des listes de produits avec ou sans microplastique. Ces guides sont généralement disponibles en ligne ou sous forme d'application et sont constamment mis à jour.

Une telle liste de produits contenant des microplastiques et d'autres plastiques peut être trouvée à l'adresse BUND e.V.

Une application populaire est l'application CodeCheck, qui utilise le code à barres pour fournir des informations sur les ingrédients (basée sur des données de Greenpeace et du WWF, entre autres).

En plus des microplastiques, les cosmétiques peuvent également autres plastiques synthétiques qui sont partiellement liquides ou solubles dans l’eau et servent, par exemple, de charge ou de liant. Puisqu'il est complètement difficile de savoir comment ils sont extraits dans l'environnement et quels sont leurs effets sur la nature, ceux-ci font également l'objet de critiques. Par conséquent, les listes disponibles ne font souvent pas la distinction entre le plastique microplastique et les autres plastiques.

Quelles sont les alternatives aux microplastiques?

L’Agence fédérale de l’environnement estime que les microplastiques dans les cosmétiques et les détergents sont indispensables. En fait, il existe de nombreuses alternatives dans ce domaine d'application. Voici quelques exemples:

  • épluchures sans microplastique contiennent, par exemple, de la silice, des tensioactifs à base de sucre ou de la terre cicatrisante. Alternativement, vous pouvez faire un gommage ou utiliser des outils tels qu'une brosse ou un gant exfoliant.
  • En attendant c'est dentifrice Sans microplastique, presque la règle - seuls quelques fabricants utilisent des microplastiques comme "abrasifs" dans leur dentifrice.
  • Gel douche est souvent disponible sans microplastique. Vous pouvez également le remplacer, par exemple, avec un morceau de savon. Vous éviterez ainsi la bouteille en plastique en même temps.
  • La même chose s'applique à shampooing: En plus des shampooings sans microplastique, des savons spéciaux pour cheveux sont également disponibles ici en une seule pièce.

Conclusion: le microplastique est-il nocif pour la santé?

Que le microplastique soit nocif pour la santé n'est pas encore clair. Bien que de plus en plus de recherches soient menées dans ce domaine, il n’existe toujours pas de définitions ni de méthodes de mesure uniformes, de sorte qu’il n’existe pratiquement aucune étude comparable.

Dans le même temps, un travail législatif est en cours pour réduire l'utilisation de microplastiques. En 2018, l'UE a publié une stratégie visant à réduire la pollution des océans par le plastique. L'utilisation de microplastiques devrait également être freinée à long terme.

L’Agence fédérale allemande de l’environnement, qui considère les microplastiques comme un risque pour l’environnement et les eaux, est en pourparlers avec l’industrie cosmétique en vue d’une renonciation volontaire aux microplastiques et plaide également pour une interdiction des particules de plastique dans l’UE.

Certains fabricants de cosmétiques et d’autres produits contenant auparavant des microplastiques ont déjà annoncé qu’ils n’utiliseraient plus cet ingrédient ou l’avaient déjà mis en œuvre. Dans d'autres domaines, par exemple dans la production textile, des recherches sont en cours pour éviter les microplastiques.

Sources et informations complémentaires

  1. Institut fédéral de recherche sur les risques (2014): Questions et réponses sur les microplastiques. FAQ du BfR du 1er décembre 2014.
  2. Moos, N .; Burkhardt-Holm, P .; Köhler, A. (2012): Absorption et effets des microplastiques sur les cellules et les tissus de la moule bleue Mytilus edulis L. après une exposition expérimentale.
  3. Wright, S. L .; Kelly, F.J. (2017): Plastique et santé humaine: un problème micro?
  4. Umweltbundesamt (2016): Microplastiques dans les cosmétiques - Qu'est-ce que c'est?
  5. Agence fédérale de l'environnement (2013): La microplastique est-elle problématique?
  6. Ministère fédéral de l'environnement, de la protection de la nature et de la sécurité nucléaire (2017): Microplastiques dans les aliments.
  7. Dr. K. Beck / Institut de recherche sur la mer Baltique de Leibniz Warnemünde (2018): Nouvelle étude de l’OIE: la microplastique pose-t-elle des risques supplémentaires en raison de la colonisation par des bactéries nocives?
  8. Agence fédérale de l'environnement (2015): Microplastiques dans la mer - combien? D'où? UBA: Les gros déchets plastiques méritent beaucoup plus d'attention.
  9. Schymanski, D. / Office d'investigation chimique et vétérinaire Münsterland-Emscher-Lippe (2018): Enquête sur les microplastiques dans les aliments et les cosmétiques.

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