Le bâillement est-il vraiment contagieux?

Au début, c'est juste un sentiment qui semble être profondément ancré entre la gorge et les oreilles. Puis la bouche s'ouvre un peu et les poumons aspirent de l'air. De plus en plus, la bouche s'élargit, les yeux se ferment et parfois les larmes rentrent parce que les muscles du visage exercent une pression sur les glandes lacrymales.

Bâiller pour se détendre au quotidien

Le bâillement est en fait une chose quotidienne peu spectaculaire. Surtout lorsque vous êtes fatigué ou ennuyé, cela vient involontairement. C'est bon pour la santé: en bâillant, les muscles de la mâchoire s'étirent et se détendent à nouveau, le rythme cardiaque s'accélère, notre cerveau est mieux alimenté en sang.

Fonction sociale dans le règne animal

Dans le règne animal, le bâillement a une fonction sociale: il exerce un effet de signal sur les autres et contrôle le comportement d'un groupe. Si on bâille, cela signifie pour tous: va dormir. Les chercheurs soupçonnent que le bâillement est parfois contagieux pour cette raison.

Bâiller comme un réflexe

Le bâillement est un réflexe, c'est-à-dire une même réaction récurrente à un certain stimulus. Quel est le charme et pourquoi les gens bâillent, les scientifiques sont encore perplexes.

Pendant longtemps, le bâillement était sans conteste le réflexe d'un manque d'oxygène dans le sang, tel que la fatigue. En réalité, l'inhalation profonde du cerveau améliore la circulation sanguine, mais des chercheurs américains ont récemment découvert que même avec une très bonne saturation en oxygène du sang, on bâillonne.

Chez les personnes qui respiraient un mélange d'air avec une concentration accrue de dioxyde de carbone, bien que la fréquence respiratoire ait augmenté, mais ne bâillait pas plus souvent. Les personnes qui respiraient de l'oxygène pur baillaient aussi souvent que d'habitude.

Bâillements contagieux

En outre, il y a un bâillement lorsque nous venons de lire à ce sujet, d'en entendre parler ou d'y penser. Des études ont montré que chaque personne sur deux peut être infectée. Certains réagissent dans les premières secondes, d'autres au bout de cinq minutes. Cela conduit les scientifiques à supposer que le bâillement a une fonction interpersonnelle.

Selon les chercheurs, seules les personnes compréhensives et compatissantes sont encouragées à bâiller en bâillant des êtres humains. Steven Platek de l’Université Drexel de Philadelphie a été en mesure de prouver, dans une étude vidéo, le lien entre la structure de la personnalité d’une personne et ses possibilités de bâillonnement, et sa susceptibilité à être infecté par le bâillement.

Les chercheurs soupçonnent que le bâillement commun crée inconsciemment une occasion de s'identifier à l'autre et de s'allier. Les personnes atteintes de maladie mentale qui ne peuvent pas comprendre les autres, comme les schizophrènes, ne sont pas touchées par les sentiments des autres; elle laisse aussi le froid bâiller.

Non seulement les humains, mais aussi les chimpanzés peuvent être infectés par le bâillement d'un conspécifique. Ceci a été découvert par une équipe de chercheurs anglo-japonais enquêtant sur un groupe de six dames chimpanzés. Jusqu'à présent, le bâillement contagieux était considéré comme un phénomène purement humain.

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