Des comprimés d'iode sous irradiation?

Après les accidents de réacteurs à Fukushima à la suite du séisme et du tsunami, l'incertitude entoure les conséquences concrètes de la catastrophe au Japon. En conversation avec dr. Thomas Jung, radiologiste, professeur et directeur de l'Office fédéral de la radioprotection (Département des effets des radiations et des risques liés aux radiations), nous allons au fond des questions fondamentales relatives aux conséquences pour la santé et la nutrition.

Existe-t-il un risque de radioactivité pour nous en Allemagne après les accidents de réacteurs au Japon?

jeune: En Allemagne, l'exposition aux radiations ne sera pas si grande qu'elle pourrait être dangereuse pour la santé. Dans environ deux semaines, en fonction des conditions météorologiques, nous pourrons mesurer une augmentation minimale de la radioactivité générale. Cela ne sera pas nocif pour la santé. En Allemagne, une exposition annuelle aux radiations de deux à trois millisieverts (0,002 Sievert), généralement constituée de sources de radiations naturelles, est habituelle.

En raison de l'accident de réacteur au Japon, cette exposition aux rayonnements n'augmentera pas de manière significative: nous prévoyons actuellement une charge supplémentaire tout au plus dans la gamme des microsievertes (1 microsievert = 0,000001 Sievert) en Allemagne - sur la base de la dose de rayonnement pour toute l'année à venir. À titre de comparaison, par exemple, un vol long-courrier sur la route de l’Atlantique Nord a une charge d’environ 50 microsieverts.

Serait-il alors excessif de prendre des comprimés d'iode par précaution?

jeune: Il serait non seulement exagéré, mais même contre-indiqué dans la situation actuelle et prévue en Allemagne de prendre des comprimés d'iode pour se protéger contre l'iode radioactif. Les fortes doses d'iode nécessaires à un blocage efficace de la glande thyroïde par l'iode (2 pilules contraceptives à l'iodure de potassium à 65 mg pour les adolescentes de 13 ans et plus à 45 ans, au lieu de la dose quotidienne recommandée de 0,2 mg d'iode) présentent un risque élevé de déséquilibre métabolique.

L'organisme humain normal, en particulier celui d'une glande thyroïde déjà hyperactive, est surexcité par les taux élevés d'iode à court terme. Cela peut provoquer des troubles circulatoires mettant la vie en danger. Une ingestion ne doit donc être effectuée que sur instruction officielle et si possible sous contrôle médical.

Pensez-vous que beaucoup de gens prennent de l'iode prématurément par peur?

jeune: Malgré le risque d'ingestion incontrôlée de comprimés d'iode, des achats de comprimés d'iode dans les pharmacies à l'échelle européenne sont signalés. À l'heure actuelle, nous devrions avoir plus peur des incidents survenus en Allemagne à cause des effets secondaires des médicaments dus à des précautions excessives qu'auparavant. De notre côté, il est donc fortement conseillé de ne pas prendre les comprimés d'iode indépendamment. Lorsque vous voyagez au Japon, il est important de consulter un médecin et de ne pas vous soigner uniquement avec de l'iode.

Comment la prophylaxie à l'iode fonctionnerait-elle en cas d'urgence?

jeune: Pour la prophylaxie à l'iode, l'apport est suffisant quelques heures avant l'arrivée du nuage radioactif. Cependant, nous ne prévoyons pas actuellement un tel nuage. Nous ne prévoyons pas non plus que, dans des pays comme la Thaïlande ou le Vietnam, situés à plusieurs centaines de kilomètres du Japon, une forte dose de radioactivité justifierait l'ingestion de comprimés d'iode. En raison de l'effet de filtrage de l'atmosphère, les matières radioactives sont fortement diluées.

Dans la situation d'urgence actuelle, qui prévaut actuellement en Europe et qui n'est pas attendue, les personnes concernées devront prendre deux comprimés d'urgence contenant 65 mg d'iode de potassium. En cas d'urgence, l'autorité réclamerait cela.

Quels aliments pourraient être contaminés par la radioactivité au Japon?

jeune: La nourriture, que l'on peut trouver dans les rayons des supermarchés, n'a encore rien obtenu de la radioactivité, puisqu'elle avait été importée avant l'accident. Donc, vous n'avez pas à vous soucier de cela. En outre, il y a actuellement des hivers au Japon, de sorte qu'il est pratiquement impossible de cultiver du riz ou des fruits. La zone contaminée au Japon entourant les centrales nucléaires accidentelles est actuellement tellement affectée par la catastrophe naturelle, si bien qu’il ne faut pas s’attendre à ce que des exportations de produits alimentaires soient exportées pour la première fois.

Le poisson et les fruits de mer sont les aliments potentiellement à risque. Cependant, étant donné que de nouvelles directives et limites concernant les contrôles d'aliments les plus précis ont été élaborées et mises en œuvre dans le contexte de la catastrophe de Tchernobyl, nous pouvons maintenant tirer parti de ces expériences et normes.

Tous les aliments qui pourraient être dangereux sont soigneusement contrôlés avant importation. Par exemple, la composition du poisson est décomposée à l’aide de méthodes radiochimiques spéciales et d’instruments de mesure permettant de déterminer les substances radioactives susceptibles d’être contenues.

Les femmes enceintes doivent-elles porter une attention particulière?

jeune: Même de nos jours, certains champignons, tels que les truffes, sont contaminés de manière radioactive par l’accident du réacteur de Tchernobyl. Ainsi que la viande de sanglier. Cependant, ces produits sont soigneusement contrôlés avant d'être commercialisés, ils ne devraient donc pas poser de risque.

Plus dangereux sont les champignons recueillis soi-même ou la viande de sanglier qui n’a pas été testée pour la radioactivité - les femmes enceintes sont mieux à même de le faire. Au Japon, la contamination par des matières radioactives aura des conséquences similaires: il faut voir si les champignons ont également tendance à enrichir le césium radioactif.

Où pouvez-vous voyager sans craindre la radioactivité?

Jung: Je conseillerais seulement de ne pas voyager dans le Grand Tokyo et la zone sinistrée. Les habitants sont touchés par une grave catastrophe naturelle et la région n’est donc pas propice aux voyages. Cependant, dans d’autres pays, tels que la côte pacifique de l’Amérique du Sud ou l’Asie du Sud-Est, on peut voyager sans problèmes, sans craindre les radiations.

Comment pouvez-vous détecter un rayonnement radioactif?

Jung: L'homme n'a aucun organe sensoriel pour la radioactivité. C'est ce qui fait peur chez elle. Le rayonnement ne peut être détecté qu'à l'aide d'instruments de mesure. Vous ne pouvez développer un syndrome de radiation aiguë, accompagné de nausées, de vomissements et de diarrhée sanglante pouvant entraîner la mort, comme exposé à de grandes quantités de radiations, comme en 1986 les personnes directement touchées par la catastrophe de Tchernobyl ,

Que ferait-on si un tel accident de réacteur survenait en Europe?

Jung: En principe, ce qui se fait au Japon est la même chose que nous ferions en Europe. À la différence que les citoyens doivent être informés de manière exhaustive et beaucoup plus sur la situation. Lorsque des niveaux élevés de rayonnement sont attendus, une évacuation rapide de la zone dans un rayon de 20 kilomètres de la centrale et plus est importante.

Cependant, le lieu d'évacuation dépend de la situation régionale. Plus tard, peut-être même plus loin - il faut toujours déterminer si les dangers d'une évacuation sont plus élevés que ceux causés par la radioactivité à la distance respective. De plus, il faut décider rapidement si et dans quelles zones les comprimés d'iode doivent être distribués.

En général, dans une situation d’urgence radioactive, les gens devraient d’abord rester chez eux car ils sont moins exposés aux radiations qu’à l’extérieur. L'évacuation et la prise de comprimés d'iode ne doivent être effectuées que sur les instructions des autorités et non de manière indépendante. La discipline des Japonais lors de l'évacuation, malgré le poids énorme de la catastrophe nucléaire naturelle et menacée, a certainement contribué à éviter de nouvelles victimes.

L'interview a été menée par dr. med. Julia peuples.

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